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荷兰很小,为何当年殖民地遍布世界各地,连英

  提起荷兰,人们就会联想到“郁金香之国”和“风车之国”的称,对它的美丽景色充满向往。

  荷兰国土狭小,只有41867平方公里,只有我国重庆的一半。

  不过就是这样一个弹丸之地,在大航海殖民扩张时代,还曾经是世界上最强大的海上霸主,殖民遍布全球。

  这就让人疑惑了,小小的弹丸之国荷兰,在和英法等列强对世界的争夺中,是如何脱颖而出的呢?

  一、崛起的贸易强国。

  荷兰地处欧洲西北部,濒临北海,地势低洼,40%的国土在海平面之下。这片地区原本属于尼德兰,热点历史包括今天的荷兰、比利时、以及法国的东北部。

  中世纪时代,尼德兰属于神圣罗马帝国,1463曾建国,后来一直处于哈布斯堡王朝之下。热点历史1516年,查理一世成为西班牙国王,继承了哈布斯堡的地盘,尼德兰归于西班牙。

  16世纪时,热点历史西班牙迎来了鼎盛时期,成为横跨欧、美、非三大洲的殖民帝国,并对尼德兰实行。每年从当地的税收,占西班牙总收入的一半,引发了当地人的强烈不满。

  1572年,尼德兰吹响了西班牙查理一世的起义角,在经历了数十年的顽强斗争后,直到18年,西班牙才与尼德兰北方地区签订《威斯特法利亚和约》,从法律上承认荷兰。

  荷兰后,充分利用地处北海、波罗的海至地中海的地理优势,以及斯海尔德河、马斯河和莱茵河入海口的有利条件,大力发展海运贸易。

  东方的香料、丝绸,美洲的金银、烟草,非洲的黄金、象牙,以及欧洲的武器和工业品,都在这里中转集散。成为欧洲连接世界的商贸中心,荷兰很快成为经济繁荣的贸易强国。

  二、航运发达的“海上马车夫”。

  贸易和海运带来的财富,极大推进了荷兰造船业的发展。鼓励造船技术创新,提倡船只换代,使荷兰的造船业迅速领先于世界前列。

  按照过去商船战船不分的设计,效率和成本是难以兼顾的。荷兰胆创新,专门针对波罗的海货运,设计了一种宽身平底船。不仅舱容更大,载货更多。而且便于操作,船员人数也大大减少。

  这种大货船采用轻质松木建造,不配置炮台及武装人员。不仅空间大大增加,载重量和航行速度也提高不少。和同时期的法国商船相比,荷兰商船容积大了一倍,但造价却低了一半之多。

  成本降低和效率提升带来的竞争力,就是运价的优势。和当时同位的英国商船相比,荷兰商船的每运价仅4镑10先令,比英国船便宜了2镑16先令。

  到了17世纪中期,荷兰的商船位,已经占全欧洲商船总数的四分之三,几乎垄断了海上航道,成为名副其实的“海上马车夫”。

  三、殖民和贸易据点的扩张。

  随着经济和海上实力的崛起,荷兰后来居上,在争抢殖民地和贸易据点的步伐上,很快超越了西班牙和葡萄牙。原来属于这两个国家的地盘,许多都落入荷兰之手。

  为殖民扩张设立的荷兰东印度,甚至一度垄断了马六甲海峡的航道。连日渐强大的大英帝国,在过此地时,都不得不乖乖交过费。

  在荷兰的授权下,拥有武装的东、西印度到处攻城略地,在殖民地建立和收购点。通过和当地,来巩固荷兰对欧洲的垄断贸易地位,巨额的利润。

  17世纪中期,荷兰的全球霸权如日中天。挂有荷兰三色旗的一万余艘商船游弋界五大洋上,比英法德等国的商船总数都要多。

  荷兰的殖民地遍及亚、非、美三洲。在亚洲,它控制印尼、马来群岛、荷属印度;在美洲,它建立新尼德兰,入侵阿鲁巴岛、萨巴岛和南美的圭亚那等地;在非洲,它在黄金海岸设立据点,占领毛里求斯、西非和南非,成为继西班牙之后最强大的殖民帝国。

  可惜好景不长,为了争夺和维系霸权,荷兰频繁的对外发动战争。三次英荷战争后,没有工业基础的荷兰,失去了海上霸主的地位,从此一蹶不振,沦为欧洲的二流国家。

  (:《论述荷兰的兴衰之》)

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